Povijest stvaranja modernih hibrida lopoča

Nymphaea Marliacea Chromatella, lopoč, vrtlarija kalići
Nymphaea Marliacea Chromatella jedan je od najstarijih kultivara lopoča. Stvoren je davne 1887. godine.

Mnogo je vrsta lopoča bilo u kultivaciji već polovicom 19. stoljeća. Prvi hibrid lopoča stvoren je 1852. godine u francuskom rasadniku Van Houtte, i plod je rada vrtlara Eduarda Ortgies-a te je nazvan Nymphaea "Ortgiesiano-rubra". U tom istom razdoblju mnogo je drugih vrtlara diljem Europe stvaralo nove hibride. Iz tog razdoblja poznati su hibridi Claude Bouché-a iz Borsiga (1853, 16 sorti) i Mr. Watsona iz Kew-a (1885). Većinom to su bili hibridi tropskih vrsta lopoča te su oni danas izgubljeni u kultivaciji. Također oni su bili dostupni samo određenom broju bogatih ljudi.

Ekspanzija u hibridizaciji lopoča započinje radom francuskog vrtlara Latour-Marliac-a. Njegov prvi hibrid "Marliacea chromatella" pojavljuje se 1887. godine. Marliac je tijekom svog rada stvorio oko 100 hibrida otpornih lopoča što ga čini najvećim oplemenjivačem te vrste u povijesti. San mu je bio, kao i svakom tadašnjem i današnjem oplemenjivaču, stvoriti hibrid između tropske i otporne vrste lopoča s cvjetovima plave boje. Rival Latour-a bio je drugi francuz, A. Lagrange. On je stvorio više hibrida tropskih lopoča te nekoliko otpornih sorti. Obojica su sudjelovali na najprestižnijim natjecanjima te su osvajali brojne nagrade. Važnu ulogu u promicanju lopoča bio je slikar Claude Monet. Nakon što su se javnosti predstavili prvi otporni hibridi lopoča, Monet ih je počeo naručivati te saditi u svoj vodeni vrt. Lopoči su mu bila velika inspiracija te se oni nalaze na mnogim njegovim slikama. Istovremeno u Americi, nekoliko je rasadničara stvaralo brojne nove hibride. Najpoznatiji su Edmund Sturtevant (1876), Henry A. Dreer (1900) i Henry Shaw (oko 1867. godine) osnivač onog što će kasnije postati Missouri Botanical Gardens. Najpoznatiji američki oplemenjivač bio je Perry D. Slocum (1913. - 2004. godine). Bio je strastveni ljubitelj lopoča, lotusa i prirode te je tijekom svog dugog života stvorio čak 84 kultivara lopoča i 30 kultivara lotusa. Njegovi najpoznatiji hibridi su: Nymphaea "Pearl of the pool" (1946), "Almost black" (1993) boje vina, "Lily Pons" (1992) puni cvat ružičaste boje, "Perrys double white" (1990) dupli kultivar bijele boje, "Peter Slocum" (1984) kultivar čiji cvjetovi mijenjaju boju, "White 1000 petals" (1998) nevjerojatan kultivar sa stotinama bijelih latica te "Orange sunset" (1996) prekrasne narančaste boje.

Svi su hibridi lopoča nastali križanjem prirodnih vrsta ili varijacija. Tijekom zadnjih 150. godina stvoreno je mnoštvo kultivara svakakvih oblika i boja cvijeta ali ostajao je nepromijenjen jedan veliki san: stvoriti otporni lopoč s plavim cvjetovima. Ta je san nedavno ostvaren križanjem podrodova Nymphaea x Brachyceras (2011.) i pojavom otpornih lopoča ljubičasto-plavih cvjetova iz serije Siam purple 1 & 2 (Pairat Songpanich, Thailand ). Sorta "Siam purple 2" trebala bi ubrzo s ponosom, procvjetati i u našoj vrtlariji.